Magnifiques Montagnes Blanches

Une autre aventure qui débute dans l’obscurité la plus totale. Ce sont mes favorites. Le réveil, voire le début de ma course, a lieu à l’heure où presque tout le monde dort. Je pourrai profiter de la solitude dans la montagne.

Cette fois ci, je devrai me lever plus tôt afin de combler les 3 heures qui me séparent des majestueux sentiers de la White Mountain National Forest au New Hampshire avant l’aurore.

2h30 AM, il est temps de me lever. J’avais tout préparé la veille question de gagner du temps, mais aussi pour être certain de ne rien oublier car à cette heure matinale, je suis un peu distrait… D’ailleurs, je devrai me rappeler de mettre le café dans la cafetière parce qu’une tasse d’eau chaude, ça goûte pas grand chose! Une fois le vrai café coulé, je suis prêt à partir…

Un peu plus de 3 heures se sont écoulées et c’est sous le faisceau de ma Petzl que je complète les derniers préparatifs. Répartition de la nutrition/hydratation, des vêtements de rechange et dernier regard sur la carte du parcours et de mon kit survie 48h dans mon sac Ultimate Direction PB. Il est d’ailleurs rempli à bloc, j’ai prévu des vêtements secs pour parcourir la crête une fois au sommet. Je compte faire environ 35km avec 1500m de dénivelé positif, soit l’ascension aller-retour du Mont Bond à partir de l’accueil Lincoln woods.

Les 8 premiers kilomètres sont très faciles, il s’agit en fait d’une ancienne voie ferrée qui longe la rivière Pemigewasset. Il y a quelque chose d’unique à courir dans la noirceur, surtout lorsque le sentier est inconnu et qu’une affiche « Bear country » annonce la présence massive d’ours dans le secteur… Chaque petit craquement devient suspect et comme les yeux ne peuvent faire leur travail en raison de l’obscurité,  tous les autres sens sont aiguisés et à l’affût du moindre détail. Le ciel commence à s’éclaircir une fois cette première section complétée. Par chance car ce qui s’en vient, en plus de l’ascension, est une partie assez technique, avec beaucoup de roches et de traversée de rivières.

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Quelques rivières croisent mon chemin

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Je dois prendre le temps de m’arrêter pour admirer ce qui m’entoure

Pendant les 6 prochains kilomètres, je vais gravir environ 1000m de dénivelé…. de quoi faire brûler les cuisses! Le sentier est parfois en lacets et me donne l’oportunité de courir. À d’autres moments, ce sont des escaliers rocheux abrupt qui s’élèvent devant moi. Je suis certainement le premier à emprunter ces sentiers aujourd’hui à voir la centaine de toiles d’araignées que je me suis pris en plein visage! Au fil des kilomètres, le paysage commence à changer. Les grands arbres feuillus font place à de petits conifères et le sentier s’éclairci de plus en plus. Me voilà maintenant en zone alpine, avec un dernier mur qui se dresse devant, dernier obstacle me séparant de l’arête tant attendue. C’est pour elle que je suis venu ici. J’ai hâte de courir avec cette vue à 360 degrés sur ces majestueuses Montagnes Blanches.

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À plus de 1000m d’altitude, débute la zone alpine

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Un dernier mur avant l’arête tant attendue

 

Au sommet, la température change drastiquement. Mon t-shirt et mon coupe vent détrempés ne sont plus d’aucune utilité. Un changement s’impose et j’opte alors pour un chandail technique manches longues et mon manteau en duvet léger pour me protéger des éléments. Le vent souffle fort et le sommet est givré. Le mélange de neige et de pluie glaciale m’incite à ne pas m’éterniser au sommet. Si j’y reste, les risques d’hypotermie sont réels, je redescend donc rapidement sur l’arête, 200m plus bas, où le temps est plus clément. J’ose imaginer ce à quoi doit ressembler le sommet, à 1432m d’altitude, lors d’une tempête hivernale. Si je veux refaire cette course en hiver, je devrai être bien équipé!

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Courir sur l’arête, un moment que j’attendais avec impatience

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Sommet glacé

Après avoir parcouru la crête à deux reprises, je suis rassasié pour la journée et je peux entreprendre prudemment la descente technique qui me ramènera à mon point de départ. Quelle journée exceptionnelle… L’esprit de la course en montagne à son meilleur… Une autre aventure prend fin que je suis déjà préparer la prochaine visite dans ces Montagnes Blanches… Des partants pour le Mont Washington la semaine prochaine?

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Un aperçu cartographique de la journée

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Profil du parcours

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